La course à pied renforce les disques lombaires !

Article de Flavio Bonnet, enseignant à La Clinique du Coureur clinique coureurfr

 

Les préjugés associés aux effets négatifs de la course à pied sont nombreux. Qui n’a jamais entendu dire : « courir, ça fait mal au dos » ou « courir, ça tasse les lombaires » ? Le raisonnement est simple : la course à pied est une succession de sauts sur une jambe puis sur l’autre, et les chocs qui en résultent endommageraient la colonne vertébrale, en particulier par un amincissement des disques. Cette logique semble légitime quand on sait que les coureurs font en moyenne 10000 pas par heure ! Pourtant, une étude récente vient tout juste d’invalider cette théorie selon laquelle la course à pied abîmerait le dos. La colonne se renforcerait grâce à la course à pied ! Explications.



Une équipe de chercheurs australiens a comparé les imageries par résonance magnétique (IRM) de la colonne lombaire de 3 groupes de personnes âgées en moyenne de 30 ans : des non-coureurs, des coureurs récréatifs (20-40km/semaine) et des coureurs aguerris (50Km+/semaine). Les résultats révèlent que les 2 groupes de coureurs ont une meilleure hydratation discale et un contenu plus important en glycosaminoglycans que les non-coureurs. Ces 2 marqueurs sont des témoins importants de la qualité tissulaire et de la force des disques intervertébraux. De plus, les coureurs qui parcouraient au moins 50km par semaine possédaient des disques plus épais que les deux autres groupes.

En utilisant une technique d’imagerie novatrice, les auteurs sont même parvenus à démontrer que l’impact positif le plus marqué de la course à pied sur le disque se situe au niveau du nucleus (noyau), soit la partie centrale du disque qui est impliquée dans les hernies discales. C’est la première fois qu’une étude rapporte qu’une réponse adaptative, anabolique et hypertrophique est possible dans les disques intervertébraux humains.

Si l’on suppose que les efforts en flexion/compression et torsion peuvent être délétères pour le disque, les auteurs suggèrent qu’une « probable fenêtre anabolique » en compression axiale (liée à l’impact) serait bénéfique pour les disques. Celle-ci se situerait entre 0,44 et 0,59 g d’accélération, subie lors d’un jogging à faible vitesse ou à la marche rapide (environ 7km/h). Ainsi, la conclusion des auteurs est que l’application de charges répétées en compression pendant la course pourrait bien être bénéfique pour les disques lombaires.

Ces données viennent « tordre le cou » à la fausse croyance selon laquelle la course à pied abîme le dos. En fait, courir pourrait bien être l’une des meilleures activités pour renforcer votre dos et en particulier, vos disques.

Bien entendu, cette étude présente des limites méthodologiques qui nous invitent à la prudence, notamment en ce qui a trait au protocole transversal de l’étude. En effet, la comparaison entre les individus à un moment précis ne permet pas de déterminer un lien de causalité entre la course et la solidification des disques chez l’humain. Un protocole longitudinal, dans lequel une augmentation des marqueurs structurels augmente chez un groupe de coureurs, en comparaison avec un groupe de non-coureurs, est nécessaire. Cependant, les trouvailles sont concordantes avec des études animales, celles sur d’autres tissus tels que les os, les muscles et les cartilages, et semblent au fond tout à fait logiques…!


Nos recommandations

- Il est souvent contre-indiqué de courir si vous avez un lumbago (entorse lombaire sévère) ou des douleurs dans la jambe de type « sciatique ».
- Si vous ressentez de temps à autre des douleurs en lien avec l’inactivité physique, courir est sans doute un excellent choix d’activité pour diminuer vos risques d’avoir mal au dos. Soyez cependant progressif lors de l’augmentation !
- Certaines caractéristiques de la foulée augmentent les contraintes au niveau du dos. Il convient donc d’avoir une technique adéquate.

article tiré du site de La Clinique du Coureur

 

Si vous souhaitez obtenir des conseils sur la possibilité pour vous de courir, Mr Manson pourra vous aider.

Sa formation lui permet de prendre en charge les sportifs débutants ou confirmés.